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Large numbers of babaçu and other types of palms amidst a cornfield in the meio norte in Maranhão. The tropical forest, such as that in the background, dominates in much of this transition zone. The meio norte (central north), often called the Amazon transition zone, comprises most of the area of the states of Maranhão and Piauí. The subregion is dominated by lowlands, plains and various plateaus in the south-west. The c1imate varies from semi-arid in southeastern Piauí to very humid and equatorial in the north, similar to that of the Amazon Basin. Vegetation varies with climate, consisting primarily of rain forest in the north, grasslands in the northeast and savanna elsewhere. Characteristic of this subregion are the large numbers of palms, especially the and the carnaúba which thrive on well-drained lowland soils, especially in Maranhão. The former produces a high quality oil used to make margarine and soap while the latter is important for its wax which is used to produce candles, shoe polish, and has numerous industrial uses. Brazil has more palm species than any other country in the world.Grande número de palmeiras de babaçu e outras rodeando um milharal no meio-norte, no Maranhão. A floresta tropical, tal como esta ao fundo, domina a maior parte desta zona de transição. O meio-norte, muitas vezes identificado como a zona de transição amazónica, compreende grande parte dos estados do Maranhão e do Piauí. Esta subregião é caracterizada por terras baixas, planícies e vários planaltos ao sudoeste. O clima varia do semi-árido, no sudeste do Piauí, ao muito úmido e equatorial ao norte, semelhante ao clima da bacia Amazónica. A vegetação varia com o clima, consistindo principalmente de floresta equatorial ao norte, campos ao nordeste e savanas em outras partes. Característico desta sub-região é o grande número de palmeiras e a carnaúba especialmente o babaçu que florescem em solos de terra baixa bem drenados, especialmente no Maranhão. A primeira produz um óleo de alta qualidade usado para fazer margarina e sabonete. A segunda é importante para a fabricação de cera usada para produzir velas e graxa, porém, tendo outros inúmeros usos industriais. O Brasil tem mais espécies de palmeiras do que qualquer outro país do mundo.


Latin American and Iberian Institute / University of New Mexico


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Brazil: Introduction to Brazil